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수면무호흡증 치료법

오랜 시간 잠을 자도 좀처럼 개운한 아침을 맞이하지 못하는 것은 수면 시간의 문제만이 아니다. 진짜 원인은 잠자리에 들고 난 후 당신의 호흡 때문이다.

수면무호흡증은 수면 중 최소 10초 이상 호흡이 멈추는 경우를 말한다. 구강 내에 기도가 막혀 발생하는 경우로 호흡이 고르지 못해 코골이와 같은 잡음을 유발하기도 한다. 반복적으로 잠에서 깨어 피로와 집중력 저하를 유발하는 대표적인 증상이다. 이는 심장병과 치매를 비롯해 감정 장애나 발기부전의 위험을 증가시키기도 한다. 지금까지 밤이 낮보다 길게 느껴져 왔다면 자신의 수면 상태를 바로잡을 때다.

잠들기 전 음주를 자제하라

고단한 하루를 끝내고 잠들기 전 마시는 맥주 한 잔은 달콤하다. 그러나 알코올은 수면 중 호흡 운동을 저하시키고 코골이를 유발해 수면무호흡증을 발생시킨다. 잠들기 2∼3시간 전에는 음주를 피하는 게 좋다.

유산소 운동을 하라

수면무호흡증은 대개 비만인 사람에게 빈번히 나타난다. 잠자리에 들었을 때 일반 사람보다 기도의 폭이 좁아지기 때문이다. 실제로 체중을 10% 줄이면 수면무호흡증이 약 50% 감소한다는 연구 결과가 있다. 일주일에 3∼5회 최소 30분 정도는 사이클이나 러닝과 같은 유산소 운동을 꾸준히 진행하자.

양압기를 사용하라

양압기는 코골이 중 무호흡 증상이 나타났을 때 공기 압력을 높여 기도를 충분히 넓혀주는 역할을 한다. 실제 수면무호흡증 치료에도 사용되는 기기로 수술하지 않고도 증상을 완화하는 방법이다. 그러나 매일 밤 착용해야만 하는 불편함과 적잖은 비용 문제가 고민이다. 의료보험이 적용되는 기기이지만 그마저도 최근 지원 보험료를 대폭 삭감했기 때문이다. 비용적인 측면에서 부담된다면 시중에서 쉽고 저렴하게 구매할 수 있는 비강확장기를 먼저 사용해보기를 권한다.

옷을 벗고 자라

그다지 신빙성 없는 이야기 같겠지만 사실이다. 실오라기 하나 걸치지 않은 상태는 숙면에 들기 좋은 적정 체온을 유지할 수 있게 된다. 대다수의 불면증 환자가 잠자리에 들기 전 체온이 더운 상태였다는 사실에서 기인한 연구 결과이다.


수면무호흡증을 돕는 방법

불편을 감수하더라도 옆으로 자는 습관을 들여라. 무의식중에도 정자세를 취하지 않도록 꾸준히 훈련해야 한다. 그것마저 도움되지 않고 양압기 역시 사용하기 꺼려진다면 턱과 혀를 앞으로 움직여 기도를 열어주는 구강 내 기구를 사용해보자. 단점이라면 치료 성공률이 약 30%라는 것이다. 양압기만큼의 효과는 기대할 수 없다는 뜻이다. 이와 같은 방법으로도 치료가 되지 않을 때는 수술을 고려해도 좋다. 전문의와 상담 후 최선의 치료법을 찾기 바란다.